《钢的琴》



  钢琴的“乐器之王”称号绝非浪得虚名。它音域宽广,可以覆盖整个管弦乐队;十指自由操作,可以胜任复杂的演奏;音准恒定、音色统一,能与各种乐器合奏——这些优点它都集于一身。

从本质上讲,钢琴是一件杠杆构成的击弦乐器,但要将精妙的人类动作赋给机械结构绝非易事,从最雏形的小键琴到首架钢琴,其间经历了长达四个世纪的漫长研发。

一切技术难题就在于如何在保留手指力量变化的同时,获得最响亮的琴声。而解决这个问题的关键就是琴胆,可以说,这个巧妙的结构凝聚了工程师和音乐家最杰出的智慧。

钢琴是当代最重要的乐器,恐怕也是最复杂的乐器——就操作来说,当手指敲击琴键时,并不像其它乐器那样直接作用在发音的结构上,而要通过一系列复杂的杠杆作用振动琴弦。于是很多人说,与其称钢琴为乐器,不如称它为机器,然而一旦观察了钢琴的进化史,这种恼人的复杂就变成了独特的优雅。

钢琴的出现和发展是编曲复杂化的直接结果:复调音乐从十五世纪开始蓬勃发展,在巴洛克时代进入黄金时期。“现代音乐之父” 巴赫以此将“理性的音乐”推上了一个无可企及的高峰。

但如果没有音域足够宽广的乐器,任何复杂的音乐都是纸上谈兵,研发宽广音域的大型乐器成为了近代早期艺术赞助家的重要事业,而当时除了笨重的管风琴,就是各种德西马琴和齐特琴等弦乐器,音域宽广而操作简单,于是结合了三者的长处,巴赫时代的欧洲人发明了小键琴和大键琴两种键盘化的弦乐器。

小键琴(Clavichord)是一种击弦键琴,它的每个琴键都通过杠杆连接一枚金属琴锤,按下琴键以后就弹起来击打琴弦,音域可以横跨六个八度,而且演奏者主动控制击弦的力量,使音色灵活多变,这在十六世纪到十八世纪非常流行,同时是巴赫的启蒙乐器。但小键琴音量很小,琴锤还会压制琴弦振动,限制了演奏速度,大都在小型的室内音乐中使用,不适合组织大型合奏。

与小键琴相对,大键琴(Harpsichord)又叫羽管键琴,本质上是一件拨弦乐器。它平行安排了许多琴弦,每根琴弦都对应着一根羽毛管制成的拨子,拨子又通过杠杆连接到琴键,当按下琴键时,拨子就会弹起拨动琴弦,当琴键释放,拨子又会在弹簧推动下绕过琴弦落回原位,避免了重复拨弦。

整个大键琴横跨了五到六个八度,音色华丽明亮,巴赫非常喜欢它,谱写了大量的复调音乐,这就是现代管弦乐的雏形。但是大键琴也有一个明显的缺点:羽管拨动琴弦时没有力量变化,而且声音也不够响亮。

为了解决音量和力量这两个难题,1709 年在欧洲乐器研发中心佛罗伦萨,梅迪奇家族(Medici Family)的乐器制作师巴尔托洛梅奥·克里斯多福里(Bartolomeo Cristofori,1655-1731)融合大键琴和小键琴,划时代地发明出了第一架钢琴。


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